To the People of Thailand,

Today, 29th of November is International Women Human Rights Defenders (WHRDs) Day, A Day to recognize women caring for and defending the rights of family, community and nature. Women who are fighting for a better life for everyone.

Women in Thailand, especially mothers, have been pushed further into poverty from failed economic policies that favor big corporations and the rich. Our households carry more debt than any other developing nation. Putting food on the table is a daily struggle for millions of women in Thailand.  Women must also battle to protect their families from COVID amid policies that are confusing and unclear. Basic equipment such as masks and ATK kits are not supplied. Relief is hard to get and woefully inadequate. Migrant workers get no support at all. Sex workers, whose workplaces have been closed longer than any other sectors, are denied compensation and relief. Stigma, especially against the poor and migrants is fueled by government agencies seeking scapegoats to cover for their inadequate policies. State Welfare reform has been refused, ignoring the demand of disabled people and the elderly. Meanwhile businesses, from garment companies to gold mining, are being allowed to exploit our labor and our natural resources.

As we get poorer, our hard-earned tax money is spent on unnecessary military hardware without our consent. The government should be investing in caring not killing. Our sisters in Burma may have looked up and seen the plane pass over their heads as it carried the Thai Foreign Minister on his shameful trip to visit the Myanmar military regime who are terrorizing the people. Our borders are closed to people fleeing the violence. while our taxes support their attackers.

Too many of us have been charged simply for peacefully defending our community, livelihoods, and nature. Others regularly face the threat of water cannons and tear gas. Sisters are behind bars denied bail, unable to attend exams, or to be with their loved ones. Mothers are outside the jails fighting for their children to be released. And we all live with the fear of who will be punished next for daring to stand up and speak out?

Today on International WHRD Day we step over the fear knowing that together, we are building a better Thailand for all. History shows us that no dictator can last forever. There are not enough guns or prison cells to silence the forces of freedom for long.

The Women Human Rights Defenders Collective in Thailand

จดหมายถึงพี่น้องประชาชนชาวไทยจากเครือข่ายขบวนการเคลื่อนไหวผู้หญิงนักปกป้องสิทธิมนุษยชนแห่งประเทศไทย

วันนี้วันที่ 29 พฤศจิกายน เป็นวันผู้หญิงนักปกป้องสิทธิมนุษยชนสากล วันที่ตระหนักถึงความสำคัญของผู้หญิงผู้ซึ่งดูแลและปกป้องสิทธิของครอบครัว ชุมชนและธรรมชาติผู้ให้กำเนิด ผู้หญิงซึ่งต่อสู้เพื่อชีวิตที่ดีกว่าของทุกคน

ผู้หญิงในประเทศไทยโดยเฉพาะคนที่เป็นแม่ ได้ถูกผลักให้จมลงอยู่ในความยากจนมากขึ้นจากนโยบายด้านเศรษฐกิจที่เข้าข้างบรรษัททุนขนาดใหญ่และคนรวย หนี้ครัวเรือนไทยติดอันดับที่สูงกว่าประเทศที่กำลังพัฒนาใดๆในโลก

แม้กระทั่งการหาข้าวปลาอาหารมาให้ครอบครัวได้กินในแต่ละวันยังเป็นภาระที่ยากลำบากของผู้หญิงในประเทศไทย  ผู้หญิงต้องต่อสู้เพื่อปกป้องครอบครัวจากโควิดท่ามกลางนโยบายที่สับสนและไม่ชัดเจน รัฐบาลไม่ได้จัดหาอุปกรณ์ป้องกันพื้นฐานอย่างหน้ากากและชุดตรวจการติดเชื้อโควิด-19ATK การเข้าถึงความช่วยเหลือเพื่อบรรเทาทุกข์จากรัฐมีความยากมากและที่ไม่เพียงพอต่อความต้องการที่แท้จริง

ไม่มีการสนับสนุนใดๆแก่แรงงานข้ามชาติ พนักงานบริการผู้ซึ่งสถานที่ทำงานของพวกเธอถูกปิดก่อนแรงงานประเภทอื่น ถูกปฏิเสธไม่ให้เข้าถึงการเยียวยาหรือการช่วยเหลือเพื่อบรรเทาทุกข์ การตีตราโดยเฉพาะกับคนจนและแรงงานข้ามชาตินั้นถูกขับเคลื่อนโดยหน่วยงานรัฐที่หาแพะรับบาปจากนโยบายที่ไม่มีประสิทธิภาพของตัวเอง

รัฐบาลปฏิเสธการปฏิรูปรัฐสวัสดิการ เพิกเฉยต่อข้อเรียกร้องของกลุ่มผู้สูงอายุและผู้พิการ ในขณะเดียวกันธุรกิจสิ่งทอและเหมืองแร่ได้รับอนุญาตให้แสวงหาประโยชน์จากแรงงานและทรัพยากรของเรา

ในขณะที่เรายากจนลงเรื่อยๆ เงินภาษีที่เราหามาอย่างลำบากถูกใช้ไปกับอุปกรณ์ทางทหารที่ไม่จำเป็นโดยไม่ได้รับความยินยอมจากเรา รัฐบาลควรลงทุนไปกับรัฐสวัสดิการที่ใช้ในการดูแลประชาชนมิใช่เพื่อการเข่นฆ่า พี่และน้องสาวของเราในพม่า ได้มองจากชุมชนที่พวกเธออยู่และเห็นเครื่องบินที่บินผ่านข้ามศีรษะของพวกเธอไป เครื่องบินลำดังกล่าวมีรัฐมนตรีกระทรวงการต่างประเทศของไทยในการเดินทางที่อัปยศยิ่งนักเพื่อไปพบปะกับรัฐบาลเผด็จการทหารพม่าผู้ซึ่งเข่นฆ่าประชาชน ชายแดนเราปิดกั้นไม่ให้ผู้คนที่หนีตายจากความรุนแรงเข้ามาได้ แต่เงินภาษีเรากลับเอาไปใช้เพื่อสนับสนุนผู้ซึ่งทำร้ายประชาชน

มีพวกเราจำนวนมากที่ถูกตั้งข้อหาเพียงเพราะเราปกป้องชุมชน วิถีชีวิตและธรรมชาติอย่างสันติ ส่วนประชาชนคนอื่นๆมักต้องเผชิญการคุกคามจากรถฉีดน้ำและแก๊สน้ำตา น้องสาวของเราถูกคุมขังและถูกปฏิเสธมิให้ได้รับสิทธิในการประกันตัว ไม่สามารถที่จะไปสอบได้ และไม่ได้แม้กระทั่งสิทธิที่จะอยู่ร่วมกับคนที่รักได้ แม่ๆของนักกิจกรรมเพื่อประชาธิปไตย กำลังต่อสู้เพื่อให้ลูกของตนได้รับการปล่อยตัว พวกเราทุกคนต้องใช้ชีวิตท่ามกลางความหวาดกลัวว่าใครจะถูกลงโทษเป็นรายต่อไปจากความกล้าหาญที่จะหยัดยืนและพูดในสิ่งที่เราเชื่อว่าถูกต้อง ?

วันนี้เป็นวันผู้หญิงนักปกป้องสิทธิมนุษยชนสากล เราก้าวข้ามความกลัวโดยรู้ว่าเรากำลังร่วมสร้างประเทศไทยที่ดีขึ้นกว่านี้สำหรับทุกคน ประวัติศาสตร์ได้แสดงให้เราเห็นว่าไม่มีเผด็จการใดอยู่ยั้งยืนยง ไม่มีปืนและห้องขังที่เพียงพอที่จะปิดปากและปิดกั้นพลังแห่งเสรีภาพของประชาชนได้นาน